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舊限制與新市場

有沒有算過,手機上的應用程式(App)多久會更新一次?
把App推出市場銷售並不等於項目已經完成,其實這只是另一階段的開始。隨着龐大消費群眾的加入,開發商有更多數據來完善程式,同時亦要修正系統內出現的各種錯漏。

消費者大多已習慣手機上的App不時需要更新,亦懶得留意這些軟件的更新頻率。

這是電子產品的市場規則,電子教科書作為一項電子商品,自然亦免不了這個「進化」過程。所以當我聽聞電子教科書同樣要遵循傳統教科書的「五年不改版」要求,真的覺得有點匪夷所思。

五年不改版規定 匪夷所思

「五年不改版」的出現,是教育局希望藉此減輕家長在印刷教科書上的經濟負擔,這是可以理解的。然而,在電子教科書這個仍在摸索前進的新市場,產品不可能一開始便完美,而電子產品長達五年完全不更新亦是不可能的事情。

還有一點需要留意,就是電子時代處理資訊的方式。現今世代不少議題都具發展性或仍在轉變過程中,互聯網上的資訊都會隨着事態發展即時更新,在這個大環境下,「五年不改版」的規定並不適用於電子教科書市場。當局可以考慮訂立要求或指引,讓電子課本的開發商可以適時補充或更新現有課本內容,這將更切合市場需要。

電子教科書是一項面對群眾的商品(B2C),但這個市場才剛剛開始發展,甚至可說仍在「試用」階段,參與者現僅限於書商和學校(B2B)。

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我上周亦在本欄提到,截至目前為止,教育局審核而編制出來的電子書目表(eRTL)只有28套教科書,並不足以應付市場需求。即使教育局表明教師可以選擇非eRTL的教材,但由於市場參與者有限,產品內容不夠公開透明,亦缺乏銷售成績或用家評論可供參考,教師實在很難作出挑選。

須確保電子課本市場透明

有鑑於此,政府除了鼓勵更多開發商加入市場,亦必須確保電子教科書市場公開透明,老師們才可比較各項產品的功能,再因應其校本情況和學生的需要,選出最合適的教材。

培養一個嶄新的市場,政府扮演非常重要的角色,除了推動市場發展,亦須就教科書產品的質素把關。在電子教科書上,為防「誤人子弟」,教育局對列於eRTL上的電子課本的要求相當高,除了要符合印刷課本的質素要求,包括要配合課程及確保資料準確,還須利用電子功能的優勢,例如多媒體和互動資源,以增加學與教的效能。

在推動電子學習上,學校除了要準備Wi-FI無線網絡的「硬件」,作為「軟件」的電子教科書更是不可或缺。我們必須仔細培育和小心監察,讓這個新市場健康有序地發展,學生才能夠獲益。

 

黃岳永
香港資訊科技商會會長

來源 : 信報 A14 | 中環縱橫