大數據 (Big Data) 政策與基建 資訊素養 (Digital Literacy)

讓 LMS 飛越舊時代

當我們在Gmail處理個人電郵、用Google日曆編輯行程、透過iCloud儲存通訊錄時,其實已一腳踏入雲端科技的世界。但在這個「雲世界」中,大部分學校還未離地,仍在使用上世紀古董級別的學習管理系統(Learning Management Systems,LMS)。

讓 LMS 飛越舊時代

當我們在Gmail處理個人電郵、用Google日曆編輯行程、透過iCloud儲存通訊錄時,其實已一腳踏入雲端科技的世界。但在這個「雲世界」中,大部分學校還未離地,仍在使用上世紀古董級別的學習管理系統(Learning Management Systems,LMS)。

說學校使用的LMS系統屬於「老古董」,並非無的放矢。因為暑假臨近,家長們開始收到學校如雪片飛來的電郵,通知小朋友在假期間的各項安排。我發現這些郵件都會加上附件,家長除要花費大量時間下載,一不留神郵箱更會被「塞爆」。

現時不少學校開始考慮將現有系統升級,Linux系統是其中一個選項,但自行管理伺服器需要相當的技術支援,維護的技術人員亦不容易找。既然過程困難又成本不菲,可以轉而考慮利用各大機構提供的雲端託管(cloud hosting)方案。

選擇雲端 LMS平台時,有幾點需要考慮,例如供應商要有足夠的雲端空間、適用於不同的移動裝置、可與不同來源的學習內容相容。舉例說,Google的Gmail和微軟的Office 365 Exchange這兩個全球最大的電郵系統,便擁有龐大雲端空間,且在香港學界使用完全免費,又適用於所有電腦、平板及手機操作系統。

為配合學習所需,LMS的功能亦需延伸到各種移動裝置,包括電腦、平板及手機,例如容許使用者在裝置上使用相片圖書館、透過YouTube儲存影片、借助DropBox分享資料。

善用這些雲端技術,除了幫助學生發揮更出色的表現,亦可提高學校營運的效率。

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善用雲端 溝通更有效率

若是與多人分享檔案,例如學校需要通知家長事宜,分別可以相當驚人。不妨和大家分享一個冷知識,假設學校電郵一個10MB的PPT文件給800名學生家長,將會產生8GB數據流量,足以令服務器「塞車」。

假若利用雲端科技,除有助避免服務器堵塞,亦可令家長與老師之間的溝通更有效率,例如在採集家長意見時,老師與其逐一查閱及回覆電郵,倒不如利用Forms.Google.com創建表格,再郵寄連結給家長作直接回應,這樣老師在查看和紀錄時會更為方便,亦避免出現「睇漏眼」情況。

很多人對雲端存取資料的安全性仍有疑慮,擔心資料外洩。然而,自設硬碟儲存資料並非沒有風險,根據我的經驗,學校內儲存了大量學生資料的硬碟,因操勞過度而「死機」的情況,幾乎每兩三年便有一次;而科技的進步令硬碟容量愈來愈大,當100GB的硬碟升級至1T甚至2T容量後,每次「死機」都意味着更多資料流失和更難處理

其實,我們書桌上的電腦,保安水平真的會較國際巨企的電腦數據中心為高嗎?既然我們放心利用雲端科技,在流動裝置查看電郵、存取網頁或更新行事曆,何不放下成見,讓LMS也來一個雲上之旅?

 

黃岳永
香港資訊科技商會會長

信報 A11  中環縱橫