學習與成長 電子學習 (e-Learning)

來一客免費午餐

免費,在教育界有著神奇魔力。

不同大小的講座或研討會,特別是一些介紹新展品或服務的場合,只要打著「免費」這個旗號,同時又掌握教育界需要,與會者的數目應不錯 。

還記得十多年前的情況?

其實早在1998年開始的第一波資訊科技計劃,那時軟件的價格其實十分驚人,軟硬件均「價值不菲」是當時一般人的常識。

及至Google 的 Gmail出現,或者後來Open-Source軟件的流行,令愈來愈多人認為,軟件其實可以不用這麼昂貴,甚至免費的概念。

走到今年第四波的資訊科技計劃,「免費」這兩個字更已植入了一般人的心中,於是有甚麼「免費的APPS」是大家處理現時電子學習的口頭禪,因為大家都深深明白,用免費的APPS會減省了很多行政手續,免去了很多商討時間,而最最最重要的是學校不是商業機構,錢其實真的不太多 ,一分一毫也來自納稅人。

另一個要處理的情況,就是使用平板電腦時,個人是使用信用卡付款,即使是免費APPS,也是經由信用卡處理這筆「價值免費」的購買。當同樣發生在學校時,個人信用卡是不能使用的,因為有很多灰色及法律問題會出現,所以大部份的講者都仍會介紹「免費的APPS」予學校使用。

不過大家總聽過「平野無好」的說話吧?當然市場上有很多優質的免費APPS,政府出品的有很多是非常有用。然而一些免費APPS其實有很多廣告在其中,個人用當然沒有問題,如果在學校使用,當老師在課室使用時,出現了一個「麻雀」廣告⋯⋯學生應該會格外雀躍的。

難道沒有任何出路?

最大的平板公司,上年八月為香港學界推出VPP (Volume Purchase Program)計劃,其實就是為學界在購買平板使用的APPS時,提供了方便快捷的途徑: 僅用一個帳戶便可以購買數十個,甚至上百個的License(授權)。 大部份APPS在此計劃下,只要買超過20個授權,更可以有50%off的折扣。例如近年大熱的創製Flipped Classroom 的視頻軟件: Explain Everything,在此計劃下每個授權只是港幣11.5! 有趣的是此程式從未「免費」,數數購買一班30人也只是港幣345元,雖然學校不是商業機構,錢其實真的不太多,但怎會負擔不起?

其實最難改變的是我們使用免費APPS的習慣,一些優質APPS,先不要被價格阻礙她進入課堂,如果她價廉物美,你可會另眼相看?

下一次來一客免費午餐時,選擇就在你手!