學校IT平台 (School IT Platform) 政策與基建

無線網絡佈置的心得(上)

筆者不是百分百的技術型資訊科技老師,在這個Learn.plus的平台中,有很多高手卻屬此列。 寫這篇文章的目的,只是希望在佈置Wifi900的過程中,將自己多想、多問的經驗整存下來,期望拋磚引玉,引發多些交流。

先從有線網絡談起⋯⋯

大部份學校的有線網絡,其實都自98年資訊科技第一個策略起開始佈置,因此,如果你學校不是新建或已更換設備,其實都有十數年的歷史。 換言之,學校的網絡設備其實已經陳舊,有線網絡絕大可能是行Cat.5標準,技術人員會講的「行10/100」,即是最高上限的傳送速度是100Mb/秒,在現今來說,動不動要上幾百Mb 或 1000Mb的文件(如:影片),其實十分不夠用。 再加上用以接駁不同樓層電腦/課室的交換器(Switch)已十多年歷史,只有一個損壞足以全層,甚至十數個課室不能連上網絡的風險隨時發生,更換有線網網絡及交換器的考慮,絕不可少。

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然而,總有同工問,我們現在甚麼也是在雲端,資料在雲端、伺服務也在雲端,跟有線網絡還有關係嗎? 我想,大家的網絡打印機不可能在雲端吧?舊有伺服器已存的教學資料,很多仍需要透過有線網絡去存取,因此,在佈置Wi-Fi900之前,學校財政可以應付的話,提前或一併處理是必須的。

之於換Cat. 5e、Cat.6 還是光纖?我認為Cat.6 是最基本,如果貴校的電子學習有宏觀及長遠的計劃,可能就要考慮光纖了。

 

伺服器的角色⋯⋯

Wi-Fi900中,其中一項是用戶身份的認證方法,EDB建議使用香港教育城的戶口認證,根據一些Wi-Fi 100 的經驗,好的當然說是方便,因為教育城戶口差不多在港工作的教育同工必備; 弱項的主要是反應較慢及不大穩定。 當然,在公佈Wi-Fi900時,知道這個認証已有所更新⋯⋯

經過一番查問後,筆者對在校建立「認証系統」有興趣,一方面可充份掌握整個無線系統,教師們可用回自己校內的登入習慣,換句話說不需要額外培訓同事,方便程度最高,因此,在佈置Wi-Fi900的期間,同時建立了Radius Server作「認証系統」。

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好了,這下有戲了,校內伺服器的效能可應付麼?加上上述舊有資料的伺服器、內聯網系統等等都逐一退役。 因此,建立無線網絡之初,便安排逐一升級伺服器,然後將舊有的虛擬化及化零為整,將舊有的資料統一及備份後,便「關掉」舊有系統,節省能源之餘亦充份使用伺服器資源,而剛才談及的Radius Server,就順道安裝在內。 這就成為校內重要的「認証系統」了!

說到這裡,相信大家都有一個初步印象: 要建立一個Wi-Fi系統,其實有很多前期工作先準備好,上文只是短短交待一些要注意的方向,下一次會再談談建立無線網絡時,有甚麼實際考慮!

最後,倘若還只是「百廢待興」,不如先好好計劃一下,整個資訊科技教學的藍圖,對佈置無線網絡會大有幫助。下次再談!