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真正的獨角獸

 

熟悉創投市場的人士,對「獨角獸」一詞應不會陌生,意即估值超過10億美元的新創企業,例如Twitter、Square等。不過,近來市場對獨角獸似乎不太看好,上月電子支付公司Square上市,IPO招股價為9美元,市值僅32億美元,較一年前的估值減少逾半;曾被譽為「Facebook第二」的Twitter,股價亦跌破其2013年11月上市的26美元招股價。

一眾科技股愁雲慘霧,然而被Fast Company雜誌形容為「真正的獨角獸」的Facebook,仿佛活在不同的世界,股價長升長有。又有多少人記得,fb於2012年2月上市時亦遭喝倒采,被評只有一個網站和應用程式,完全看不到收入來源;IPO時更被指公開定價過高,上市時又遇到罕見技術故障,加上上市後股價偏軟,前途一片灰暗。

fb蛻變成技術研究中心

如今fb這隻獨角獸已創下多項紀錄,上市3年多,今年7月其市值首次到達2500億美元,超越Walmart和P&G。11月時,fb市值更突破3000億美元。到底fb做了什麼,短短時間便有如此表現?

作為世上最大的社交平台,fb的用戶仍在持續增長中,其創辦人朱克伯格早前透露,現時fb的活躍用戶達15億人;根據聯合國數字,2015年全球人口為73億人,即平均約每5個人就有1個是fb用戶。fb其他產品的用戶人數亦相當驚人,龐大的用戶已組成了一個生態系統,為fb業務提供強大基礎。

fb不只是一個社交網站,近年其展開多項大計, 包括利用無人機提供網路連接服務、發展人工智能及虛擬現實(VR)技術等,包括去年斥20億美元收購虛擬實境開發商Oculus VR。朱克伯格曾明言,虛擬實境是社交媒體的未來,fb現已開始支援動態消息(News Feed)上的360度影片,Oculus VR亦預計於明年推出頭戴式VR裝置。現在是時候停止把fb視作純粹的社群媒體公司,它已成為世上最先進的技術研究中心之一,致力以科技提升人類的生活質素。

31歲的朱克伯格剛剛榮升為「老竇」,他們夫婦將捐出99%的fb股份,讓剛出生的女兒Max「可在比我們更美好的世界裏成長」。雖然沒可能跟fb比較,筆者在開創有機上網或其他鼓勵數碼共融的項目時,亦是希望利用科技來提升人們的生活,以達致更美好的未來,不少人戲稱我為Digital Inclusion guy(數碼融合男),我會繼續努力「做好呢份工」!

黃岳永

香港資訊科技商會會長

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