學校IT平台 (School IT Platform) 政策與基建

無線網絡佈置的心得(中)

坊間不同公司有不同的技術可以提升AP的覆蓋率、接收能力,因此要請它們到校測試一段時間,觀察其表現,才可以作準。 測試的時候,筆者建議最好是利用一定數目的流動裝置(如30部)評核以下幾個方向:

上次分享了佈置無線網絡時的一些前期工作(見前文),主要的目的,就是為了學校舊有或現有的資源,能得以與新的網絡接軌。好了,當正式投入無線網絡規劃時,以下的項目就派上場了。

寬頻服務

打頭陣的是寬頻服務。 一般學校以往對外連接,大多是10M、30M或50M左右。 真的! 比大家家用的寬頻服務少很多。 近年,學校多考慮提升至100M,因為隨著近年同工對多媒體教學資源需求增加,100M是很多學校新一份投標的起點,畢竟家用寬頻可能早不只於此數目⋯⋯

到了佈置無線網絡時,寬頻服務有兩個要考慮的地方:頻寬與獨立性。 先說說頻寬,主要影響對外連接寬頻時對外連接網站的闊度(可理解為水管口徑-口徑大,自然同一時間水的流量會增加)。 Wi-Fi 100的學校大多採用100M寬頻服務,唯大部份有經驗的學校事後也表示100M寬很快便不足以應付需要。 因此,好些學校會選擇200M、500M,甚至1000M(1G)的寬頻服務。 不過,學校用的寬頻屬商業寬頻,價格當然不可與家用同日而語,而覆蓋範圍也有很大的差別。 就以一些學校為例,校園範圍可能只有一間網絡公司覆蓋。同一間公司即使有覆蓋隔鄰屋苑的家用寬頻,也不等於有覆蓋同一地段的商業寬頻!所以籌備寬頻服務設置時,要請每一間寬頻公司親自到校檢查,才可以知道真正價格是多少。因為網絡覆蓋的原因(或有沒有其他競爭者),他校500M的價錢可能貴校只有200M了。

 

回說寬頻的頻寬,筆者建議若學校認真想在電子教學發展,200M的頻寬應不可少,至於500M,甚至1000M,當然大家都知道愈多愈好,但建議同時要量入為出,學校的撥款是必要的考慮。 另一個考慮是此寬頻的獨立性。 就是說寬頻(如:200M)是否獨立供無線網絡使用。因倘若獨立於學校網絡,寬頻沒有被有線網絡佔用,流動裝置接收數據時理應較穩定。因此在設置Wi-Fi 900時,有學校會將Wifi連同寬頻一併處理,即是說學校原本的一條50M的寬頻繼續使用,而無線網絡則使用一條100M或200M的寬頻。 不過,這種處理方法並不能連接舊有線網絡的教學資源(當然技術上可以進行特別設定)。即使你在教師室桌上,一方面使用連接舊有線網絡的筆電,而在旁的平板連接的卻是新的寬頻網絡,就像一些劇集所說的-是兩個「平行時空」,大家是沒有直接關聯。換句話說,兩條寬頻並不是連接在一起,沒有共通,所以說獨立喔!

因此,不同學校對獨立啟用一條新寬頻,還是「將舊有寬頻升級」,都有不同的看法。筆者建議可以考慮其中一點:學校對舊有網絡的依賴。 因為如果你有需要常存取有線網絡的資源(如學校的伺服器、有線的網絡打印機),「舊有升級」是值得考慮的。 再者,獨立寬頻很大機會表示學校需要支付新、舊寬頻的費用!

測試器材

來到無線網絡的設備:Access Point(無線接收器),是整個無線網絡最大的投資項目。 現時無線技術發展,由以往 IEEE 802.11 的a/b (發展歷史資料),已經擴展到近年流行的ac制式。 以三年租賃無線網絡來說,一定會供應最新的ac制式技術。 坊間不同公司有不同的技術可以提升AP的覆蓋率、接收能力,因此要請它們到校測試一段時間,觀察其表現,才可以作準。 測試的時候,筆者建議最好是利用一定數目的流動裝置(如30部)評核以下幾個方向:

- 穩定性:訊號會否突然中斷?

- 連接性:可同時有多少裝置接收?會中斷嗎?

- 速度: 這關乎寬頻頻寬,但你可以檢查wifi latency 的數值結果(愈小愈好)

- 視頻流暢度:不同裝置可以同時同秒播放?有先後次序但最終同一段時間播放?同時只有數部裝置可播放?

- 連接一些教學APPS去看表現,如Nearpod (見前文)

 

當然,測試時,學校寬頻的多少,是一定會影響表現。 倘若使用舊有寬頻測試,速度、流暢度等當然不能作準,然而無線接收器與裝置的反應,不同品牌是會有不同表現的。 緊記:實地測試! 可以的話,讓他們留一隻在校測試一個星期吧!

上述只是蜻蜓點水式討論了一點注意事項,只要大家多想多問多考正,一定會有自己的心得。

IT人其實挺忙的 ⋯⋯ (苦笑)