政策與基建

卡梅倫:「英國教育系統應採用『虎媽精神』!」

怪獸家長在港人人喊打,但在英國竟找到伯樂!

英國首相卡梅倫早前建議,英國教育系統應採用話題作《虎媽的戰歌》中華裔媽媽的「虎媽精神」:一種對孩子抱有高度期待和鼓勵他們為目標堅忍的精神,幫助弱勢兒童奮發向上。

英國首相卡梅倫上週在宣傳其All-out Assault on Poverty社會改革的講話中表示,英國國內「每人也應該被嘉許」(All must have prizes)的文化是時候終止,因為這只會窒礙弱勢兒童的發展。

「虎媽」式上進

卡梅倫指出家境貧苦的孩子想要成功,便需要家長和老師對他們抱有較高的期待。「個性-也就是堅忍-是成功的核心條件。不論你有多聰明,如果你不持續努力和保持專注,或你不相信你可以自失敗中復原,便不能充分發揮你的天賦。」他建議教育系統採用話題作《虎媽的戰歌》中華裔媽媽的「虎媽精神」:一種對孩子抱有高度期待和鼓勵他們為目標堅忍的精神。「孩子在高度的期待中才可茁壯成長,這是他們在學校,甚至校外成長的方法。」這種想法過往一直被認為是精英學校的專利,但卡梅倫希望能把它散播到每一所學校。這無疑與上一屆政府推行,且已滲透到大小學校中的「每人也應該被嘉許」文化相違背。

在同一個改革方案中,政府將推出育兒課堂學劵計劃,鼓勵國內家長報讀將由政府舉辦的育兒課堂,學習管教自己的孩子、助他們培養良好的行為習慣和建立親子溝通方法。官員相信「家庭」觀念是解決貧窮問題不可或缺的一環,因為在破碎家庭長大的孩子比在一般完整家庭長大的有多一倍的機會身陷貧窮。「改善家庭生活是最有效抵抗貧窮的方法」卡梅倫指出,而育兒課堂方案正是政府為處理「兒童貧窮」的其中一步。同理,英國政府亦會提供婚姻咨詢的資助計劃,預期能在五年內幫助超過三十萬對伴侶。

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孟母在現代也是為了遷就校網而四處搬遷的「虎媽」。所以虎媽好與壞,在乎溝通與關懷。

事實上,類似的國營育兒課堂已經在英國三個較為貧窮的地區試行(名為CanParent)。不過參加人數只有預期中的十分之一,每名家長耗費1088英磅的成本,而只有9%參加者是男性伴侶,但幸好他們對課堂的內容也十分滿意。官方相信之前參加率偏低是因為民眾感到課堂是為低收入家庭而設的,所以將來的課堂加緊向中產家庭宣傳,改善觀感。

早前的英國教改要求學童在11歲或之前背誦乘數表,並參與相應的計時測試,對此教師聯盟表示反對,並認為「只需使用電話中的計算機應用程式便足夠」,或有評論指英國學生本來便需背誦乘數表,此舉只是徒增他們日益沉重的學習壓力。卡梅倫在同一活動中回應指,這種想法是「絕對錯誤的」,因為拒絕知識等同拒絕孩子的向上游的機會。

那麼,英國學生喜歡「虎媽」嗎?

英國BBC在去年拍攝了一輯紀錄片,名為:《我們的孩子夠堅強嗎?中國學校 Are Our Kids Tough Enough? Chinese School》,派遣五名中國教師到英國中學任教一個月,探討兩地教育文化的差別。片中可見縱然最後測試成績是試行中式教育的組別佔優,英國學生和校長對著重紀律、抄寫、背誦的中式教育法不太認同,上課期間呵欠連連,更有學生因壓抑個性的「填鴨式」教育而刻意反叛以突出自己的與眾不同。

卡梅倫的教改方案爭議聲不絕。評論指不止 「虎媽」, 其實每個家長也會教導孩子要堅忍,但「虎媽」近年更常被討論的卻是其反效果,相信他並不是同意「虎媽」著重教學成果。所以與其爭論講話中所用的「虎媽」二字,反而應該討論良好家教對脫貧的幫助,和「家庭-貧窮-教學」三者的相互關係吧。

封面圖片:Mirror. UK

資料來源:

DailyMail

The Guardian 

BBC News