Elon Musk 創新份子 (InnoMind) 創新科技 業界發展 (Industry Development)

向Elon Musk取經

在科技開發上,開放及速度絕對是致勝關鍵。

Elon Musk本周訪港掀起熱話,很多人都知道電影《鐵甲奇俠》男主角是以他為藍本,也知道他先後創立了支付系統PayPal、太空火箭公司SpaceX、電動車廠Tesla及太陽能公司SolarCity。不過,讚嘆之餘,有否細想過他為何如此成功?

Musk的創業歷程絕非一帆風順,他曾擔任PayPal的CEO,但因為與董事會吵架,結果在放假期間被炒。SpaceX的經驗更慘,火箭接連4次試射失敗,令他差點破產,幸而贏得美國太空總署20億美元國際太空站貨運合約,才有錢試射第5次。當然火箭發射如此高危,屢戰屢敗無可避免,他亦多次坦言沒信心成功,但還是押上全部積蓄。

Tesla則似乎較為順利,但亦曾虧損連連。眾所周知,汽車行業門檻極高,資金、技術、品牌等缺一不可,幾十年來都沒有新公司成功打開市場,Musk挑戰的是被巨企壟斷的傳統行業。

然而,從Musk願意免費開放電池專利技術,可見他的野心;此舉並非單為他人作嫁衣,事實上藉由開放專利推動市場加快發展,若能形成產業標準、甚至影響各國的國家標準,讓充電站跟加油站一樣普及,將有助電動車市場蓬勃發展,實為放長線釣大魚。此舉亦足見Musk的賭徒性格,為賺取更大的利益,不惜先放棄手上的本錢。

開放及速度致勝關鍵

憑科網創業致富的Musk,其做法其實具有相當的矽谷精神。在矽谷,當你有新創意推出,通常6個月內便會被「抄襲」並推出新產品,若期間你不能改進以致被淘汰,絕對是你自己的錯誤。因為在科技開發上,開放及速度絕對是致勝關鍵。

說到行業標準,創科局局長楊偉雄早前指出要做好創新科技,最重要是有標準及平台,這一點我非常同意。很多時候,市場標準都需要政策的配合及推動。然而,若政府不鼓勵公開競爭,反而偏袒個別公司或既得利益者(例如的士牌持有人),則只會造成不公平,更會窒礙市場發展。

電影中的「鐵甲奇俠」花花公子形象深入人心,但現實中的Musk工作繁忙,相信沒有多少時間去玩。在我心目中,Musk和蘋果創辦人Steve Jobs都是創業界的頂尖人物,致力「以科技改進人類生活」,我亦努力朝這目標進發。Musk今次訪港,但願港府官員誠心誠意向其取經,而不是見過就算。

黃岳永

香港資訊科技商會會長

(原文刊於2016年1月29日香港經濟日報 A16 | 中環縱橫 | 科網人語)

封面圖片:TechnoBuffalo