S.T.E.M 教學工具 (Instructional Tools) 業界發展 (Industry Development)

英國S.T.E.A.M新趨勢@Bett Show 2016

香港的中小學IT堂教授的也是較以實際技巧(Practical Skills)為主或是軟件為主的內容,例如教學生如何剪片的方法而不是電腦如何運作的原理;編寫程式也是當作實際技巧教授,而不是教授背後的原理。

英國的The Bett Show(英文全名:British Educational Training and Technology Show)是世界知名的教育科技展,每年也吸引近千個參展單位和講者到場分享班房內、市場上的教育新科技,為業界人士呈現最新趨勢。在過去1月下旬舉行的Bett Show 2016為了配合英國近年的教育政策改革,便以編程(coding)教育和S.T.E.A.M教育(科學、科技、工程、人文和數學 Science, Technology, Engineering, Arts, Maths)為主,並首度設立「S.T.E.A.M村落」(S.T.E.A.M Village)區域集中介紹相關的教材。

「S.T.E.A.M村落」

英國在2014-15的學年正式把編程列入必修課程,同時減少電腦應用技巧的部分。由5歲起直至中學為止,所有就讀公立學校的學生也需學習這種廿一世紀「新讀寫能力」(new literacy),以應對1未來五年所需的一百四十萬IT人才需求,增強英國ICT產業的競爭力。Bett Show「S.T.E.A.M村落」內展出不少為了學習編程而生的產品,如Raspberry Pi、micro:bit、Minecraft in Education 等。其中的明星產品 — micro:bit為英國國營廣播公司BBC推出的免費教學工具,是一部只有口袋大小(4cm X 5cm)的「電腦」,不單可編寫程式,更具備動態感應、內置指南針、藍芽功能,將於今年內派發給所有11至12歲的七年級學生以支援課程改革的需要。

BBC micro:bit 比你的手掌還要小(圖片:http://o.aolcdn.com/)

BBC micro:bit 比你的手掌還要小(圖片:http://o.aolcdn.com/)

除此之外,「S.T.E.A.M村落」內亦舉辦大量相關主題的座談會、產品現場試用和工作坊,讓教學者親身體驗最新的教學潮流,互相交流自己的見解。例如講者之一 — 早在5年前已經在學術期刊上刊登論文的16歲科學家Amy O’Toole與會眾分享女孩子修讀S.T.E.M的情況時,便提到創意教學法的關鍵作用,直指現時的教學方法未能啟發或吸引女生修讀的問題。

從教育展看香港與英國S.T.E.M課程的分別

香港資訊科技教育領袖協會(Association of I.T. Leaders in Education,簡稱AiTLE)的主席黃健威老師今年連同一班會員遠赴英國參觀Bett Show,吸取當地推行S.T.E.M教育的經驗(教育家不一定把人文Arts加入推廣範圍)。黃健威指,英國的編程教育除了教授程式碼,更是計算機科學的教學,會教授電腦和機械運行的原理,涉及工程概念。例如上文提到的Raspberry Pi,便是一塊輸入程式後就能照指示行動,可以充當微型電腦用的電路板,加入其他部件如螢幕、遊戲控制器、機械臂等又能用作遊戲機、機械人,甚至超級電腦。用Raspberry Pi教學,除了能讓學生學習基本編程,更可以讓他們涉獵整個S.T.E.M科目的知識。相較英國,香港政府所指的S.T.E.M只有科學(Science)和科技教育(Technology Education),因為香港的中小學沒有和工程有關的科目,所以便乾脆把S.T.E.M中的工程(Engineering) 合併在科技教育一科中。而且香港的中小學IT堂教授的也是較以實際技巧(Practical Skills)為主或是軟件為主的內容,例如教學生如何剪片的方法而不是電腦如何運作的原理;編寫程式也是當作實際技巧教授,而不是教授背後的原理。

螢幕擷取畫面 (3)

用Raspberry Pi運行的電腦,構造一目了然。(圖片:Bett Show網站)

「我們希望香港S.T.E.M能走製作(Make)的方向,現在政府主要做的方向是如何安排不同科目教授同一樣的內容。」黃健威指,「但這是不同的,(例如)我製造一個風車,當中有很多有關工程的概念和技術,這很明顯和科技教育是不同的。」他又舉例,在英國看到的教材,例如Raspberry Pi、micro:bit也是學習如何製造一件從來沒有人看過的物件,可見兩地S.T.E.M的不同。

今次Bett Show的經歷印證了黃健威一行人的對本港S.T.E.M教育發展方向的見解,但問及各種教學工具在港的可行性,他表示他們暫時也只會繼續為協會TestBed計劃引入外國教學軟件:「我們其實對Raspberry Pi比較有興趣的,只是(它)對部分老師而言實在有點深奧。」

raspberry_pi_overview

網上有不少Raspberry Pi的製作計劃,發揮空間極大。(https://learn.adafruit.com/)

 

封面圖片:Bett Show 網站

資料來源:

BBC: micro:bit

Bett Show 2016

Education Business UK