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退休人士學Coding 更勝數位原生代

導師上前指導學生A,旁邊的學生B對內容一樣有興趣,於是拿出自己的智能手機拍下導師的指示;那邊廂的學生C拿出自己的iPad,要求導師替他下載教學用Apps;學生D則幫助有點跟不上的同學E,她說E的電腦動畫技術很好,只是耳朵有點背…… 今天這個鬧哄哄的班房平均年齡有六十多歲,他們的學習夥伴是名為Dash和Dot的小小機械人。

長者安居協會今日夥同睿知科技(FifthWisdom)為會員舉行機械人工作坊,讓他們透過遊戲應用程式(Apps)和機械人學習工具,一探這種廿一世紀的新世界語言。協會一向也會舉辦電腦興趣班,內容包括寫部落格、如何用老友網的討論區和分享短片功能等,但和編寫程式有關的活動還是第一次。現場所見,今次參與的學員都是較「年輕」、大約六十歲上下的中老年人,但活學活用的能力並不比年輕人遜色,甚至在集中力上表現更佳。

大機械人Dash(左)有車輪,可以推動物件;小機械人Dot不能活動,但能閃燈、播音樂。Frankie指配合簡單程式,Dot 甚至可以掛在門前作感應器。

大機械人Dash(左)有車輪,可以推動物件;小機械人Dot不能活動,但能閃燈、播音樂。Frankie指配合簡單程式,Dot 甚至可以掛在門前作感應器。

今次參與的學員雖然不年輕,但依然耳聰目明、好奇心旺盛,有些更能充分理解應用程式的英文介面,連工作人員也感歎教學比想像中輕鬆容易。畢竟小朋友難免因為好勝、好動而破壞課堂紀律、爭搶機械人,更年長一點的長者則可能需要導師多番協助、重複指令才能跟上課堂進度;相較之下,這班「年輕」的長者無疑是編程課的好學生,不單專心、熟識科技產品的使用方法,其中更不乏能舉一反三的高材生。

有的學員甚至會拍下Apps的畫面,仔細研究

有的學員甚至會拍下Apps的畫面,仔細研究

 

你操控Dash,我拍下你操控Dash所用的程式碼……. 大家自動BYOD(Bring your own device)上堂!

睿知科技的代表Frankie同時兼任香港數碼遊戲為本學習協會主席,他和他的團隊多次舉辦針對不同年齡層的編程教學活動。對這班中老年學生,他笑言「勁過小四小五學生」:「他們的思想很清晰,一開始就知道要一步步處理。小學生我們要慢慢教,但可能教到一半就坐不住,寫不到程式就急著要試。但他們不會,一早也想好(每個步驟)了。」協會的部門主管Angela認為這是因為中老師學員集中力較好之故。此外,對於有學員表示英文介面有難度,他指公司正在編寫一個全圖像版本的程式,協助英文程度不足的人士學習編程。只因為編程始終是重邏輯思維的技能,「不應讓介面阻止他們學習」。

Apps暫時只有英文介面,部分學員感到困難,坦言有中文版會輕鬆一點。

Apps暫時只有英文介面,部分學員感到困難,坦言有中文版會輕鬆一點。

課堂導師Clara的要求很簡單:用平板電腦上的應用程式(Apps)編程,驅使機械人Dash越過前方的白色終點線,把線後的Lego積木推回起點。過往的課堂中,長者學員可能需要一堂時間才能完成這個過程,但今次的學員不但能夠完成導師要求,更會主動加入回頭、舞蹈、錄音等功能,甚至會「賽後檢討」,研究舞蹈和前進方向的關係,主動詢問迴避障礙物的方法,鍥而不捨地改進程式。就以學員Amy的第三組為例,他們不時在Dash前進的同時加入「花絮」,讓它突然跳舞、打招呼,又突然高呼預先錄下的:「快點回家吧!」Amy喜歡叫Dash為「小三」,和其他學員一樣喜歡把機械人當作玩伴,在它走錯方向的時候會為小三解釋:「跳舞跳瘋了,走火入魔!」每次運行程式後,她便會和組員研究改善方法,如「要走幾步再唱歌」、「跳舞後的路線走歪了」、「中間加多一點花絮」。這些已退休或半退休的學員雖已卸下工作,但「除錯」的能力依然活躍。甚至可以說,相比較緊張勝負(和搗蛋)的小朋友-也就是人稱數位原生代(Digital Natives)的一群,年長者在編程遊戲中的得著更多。遊戲不但讓他們練習和表現邏輯思維能力,同時也為他們免除語言的障礙。

Frankie(右一)指學員不會爭先恐後,吸收力又強,「勁過小四小五學生!」

學員李生本來只預期活動是學習操控機械人,想不到竟然要自己落手落腳寫程式,十分有趣。「要要自己寫script(指令碼)當然是困難的,即使只是『複製+貼上』也需要理解內容。要先學習那種語言的話我就做不到了。但這個Apps已預先編寫了一些指令,只需組合就有不同變化,即使你沒有技術背景,稍稍學習就能夠掌握。」

李生(左)沒有預料到工作坊不是單純學習控制機械人,覺得活動編程的部分突破了他的想像。

李生(左)沒有預料到工作坊不是單純學習控制機械人,覺得活動編程的部分突破了他的想像。

Amy:退休後才有自由探索自己感興趣的科技

Amy和她的組員積極為「小三」(Dash在該組的暱稱)編寫在導師任務以外的「花絮表演」。

Amy和她的組員積極為「小三」(Dash在該組的暱稱)編寫在導師任務以外的「花絮表演」。

Amy是老友網的「叻叻老師」,受過IBM、港專、再培訓局的訓練,是持有證書平板電腦老師。「正因為自己(對編程的知識)很空白,才更要學習。」她坦言如果有中文版Apps的話會表現得更好,幸好英文介面雖然有點難度,但同組的兩位伯伯一位是前教師,一位是前醫護人員,Apps中的簡單英語如Forward(前進)、Repeat(重複)、Rotate(旋轉)等也難不到他們,三人互相協助倒是笑聲不斷。

退休前任職文員,Amy現在可以「退休後就生猛囉!」以前用電腦是公司要你做什麼就做什麼,離開公司後就是自己想要玩什麼就玩什麼,現在經常影相、執相-執相?「用Picture Manager而已,當然有用美圖秀秀!」一邊說一邊笑,還鼓勵記者:「退休就開心了,你們加把勁啊!」

Amy指今天其中一位組員很擅長動畫設計,只是有點耳背,大家也是同期「叻叻老師」的學員。退休後各自習得專才,她仍未停步,早上和程式碼打過交道後下午又要學英文,說著說著就急匆匆的離開了。

 

半退休、已退休、全職主婦等不論身份,通通也可以學編程。

半退休、已退休、全職主婦等不論身份,通通也可以學編程。

 

有片睇:https://goo.gl/dXz1yz

片段中的音樂由CC 4.0授權,”Max Flashback” by Lee Rosevere is licensed under CC BY 4.0.