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真相走出課本 中史不再留白

課堂就算一味強調強國如何強大,如何機遇處處,高牆內的小朋友在網絡上也一定能找到揭示相反現實的資訊——難道你還以為可以關上門用「自己的方法」印書、演繹歷史嗎?

教育局去年提出調整中史科課程,建議在不改動教科書的情況下,把初中課程古代史和近代史的比例由二比一,調整至各佔一半,讓學生得以「古今並重」。近年在「國民教育」陰影下,社會普遍也擔心政府會透過初中必修的中史科,令國教「借屍還魂」。但即使如此,我仍覺得中史一定要讀,同時亦要讀歷史科。因為這些「故事」不但動聽,還可讓我們謙卑地了解世界如何轉變、如何運作。

小時候我們學中史,基本上也是學習古代王朝覆亡、更替、遭受外憂內患的循環。就初中課程而言,學生可看到封建制度的弱點,但這只是整個歷史進程的局部觀察。然而,在Digital Age(數位年代),單單重複這些故事是很無謂的事,畢竟現在的學生隨便上網也可找到。那麼,二十一世紀的我們應該怎樣讀中史?

中國大清和日本在差不多的時間推行「現代化」運動,前者卻在雙方交戰中大敗。橫向分析歷史有助國人更準確掌握國家的機遇,比較歷史是很關鍵的學習法!

其中一個方法是,在必修課程中用比較歷史(Comparative History)方式,增加橫向的角度,平衡地看發生在相同年代、不同地方的歷史。舉例說,十五世紀初期,中國明朝皇帝派鄭和下西洋,利用中國的指南針,帶同二百多艘船赴海外宣揚國威,最遠曾到達東非。然而,此行聲勢雖大,最後卻沒什麼實際成果。直至數十年後,十五世紀末,葡萄牙航海家迪亞士探險隊從里斯本出發,用源自中國的指南針,才走到非洲的「終點」好望角。不久後,西班牙的哥倫布甚至發現新大陸,開始在美洲殖民,在當地發展西方文明。所以歷史的「機遇」的確十分奧妙,本來鄭和下西洋的時候,中國已擁有很多資源、發明,卻只能為「大航海時代」打開序幕;多年後,西方用相似的器具,卻得到另一種收穫!

圖片截取自香港歷史博物館網頁

鄭和第一次下西洋路線(圖片截取自香港歷史博物館網頁)

放眼世界查找不足

CCTV把《大國崛起》全12集也上載到Youtube上

由此我們便可更廣闊地看到,在時間的長河中,中國得到、又錯失了哪些機遇,世界又因而有什麼轉變。朝代更替只是當時世界上眾多機遇的其中一種,我們在分析自己的機會時,也需要看看其他國家、文明同時又有什麼機遇。就像十年前的《大國崛起》系列紀錄片,雖然沒有直接討論中國未來的發展方向,但參考別人的盛衰經驗,一樣能看到國家強大之途。

語焉不詳的歷史課本對分析無用。學生想知更多,自會上網查資料,課本隱瞞不了所有細節。

歷史可讀,但學習者須用謙卑的目光放眼世界,才可看到自己的不足。課堂就算一味強調強國如何強大,如何機遇處處,高牆內的小朋友在網絡上也一定能找到揭示相反現實的資訊——難道你還以為可以關上門用「自己的方法」印書、演繹歷史嗎?只要你讓新一代連上網絡,他就有辦法找到更深、更廣的資訊。與其隱惡揚善教中史,不如誠實地從中找到自己潛在的機遇、錯失,看清將來的路,才可成為與世上其他大國相比,在政治、經濟、文化上仍具強大優勢的真正強國。

黃岳永

香港資訊科技商會會長

(原文刊登於6月3日信報A12 | 中環縱橫 | 科網人語,編輯擬題為《數位年代如何讀中史   》,網上版本題目為作者本人所擬)

封面圖片來源:HK01